Microsoft rachète Activision Blizzard, géant des jeux vidéo, pour 69 milliards de dollars, un montant record pour le secteur

Activision Blizzard, pionnier du jeu vidéo et éditeur de « Call of Duty » et de « World of Warcraft », est dans la tourmente depuis plusieurs mois.

Microsoft va racheter le géant américain des jeux vidéo, Activision Blizzard, pour 68,7 milliards de dollars, a annoncé Microsoft, mardi 18 janvier. L’action d’Activision s’est envolée de plus de 37 % à Wall Street après cette annonce, dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de la Bourse, et a été suspendue.

Jusqu’alors, l’acquisition la plus onéreuse de l’industrie du jeu vidéo était de 12,7 milliards de dollars. Un record établi il y a tout juste quelques jours, quand l’éditeur Take-Two a fait part du rachat du spécialiste du jeu mobile Zynga. Immédiatement après cette annonce, le cours de l’action d’Ubisoft, l’un des principaux concurrents d’Activision, a augmenté de 13 %, le marché semblant s’attendre à ce que Microsoft rachète l’entreprise française.

L’acquisition d’Activision Blizzard est la plus onéreuse réalisée par la firme de Redmond, plus encore que celles de LinkedIn, en 2016 (26,2 milliards de dollars), de Nuance Communications en 2021 (19,7 milliards de dollars) et de Skype en 2011 (8,5 milliards de dollars). Microsoft a cependant connu quelques revers récents dans sa volonté d’élargir son groupe. En avril, la plate-forme de discussion en ligne Discord avait mis fin aux discussions de rachat. Quelques mois plus tôt, en septembre 2020, le groupe avait aussi vu son offre de rachat des activités américaines de TikTok retoquée par son propriétaire, ByteDance.

Microsoft, colosse de l’industrie

« A l’issue de la transaction, Microsoft deviendra la troisième société de jeux vidéo du monde en matière de chiffre d’affaires, derrière Tencent et Sony », a écrit l’entreprise américaine dans un communiqué. Au point de, sans doute, éveiller l’attention des régulateurs antitrust : en 2021 déjà, le rachat du géant du jeu vidéo Zenimax par Microsoft avait été soumis à l’approbation de la commission de sécurité et d’échanges américaine ainsi que de la commission européenne.

Microsoft est devenu, à force d’acquisitions, l’un des acteurs les plus importants de l’industrie du jeu vidéo, faisant preuve d’un appétit vorace dans le secteur. En septembre 2020, Xbox (la division jeux vidéo du groupe) avait donc annoncé le rachat du géant ZeniMax, qui détient notamment le studio Bethesda, connu pour les séries The Elder ScrollsFallout, Doom et Dishonored, pour environ 6,4 milliards d’euros. C’était, jusqu’alors, la plus grosse opération de Microsoft dans ce secteur, après les rachats de studios célèbres, comme Mojang (Minecraft), Obsidian (The Outer Worlds), Ninja Theory (Hellblade) ou encore Double Fine (Psychonauts).

La stratégie de Microsoft : créer un gigantesque catalogue pour ses consoles Xbox et les ordinateurs sous Windows, riche en jeux dont le constructeur peut tout à fait s’arroger l’exclusivité – au grand dam des adeptes des plates-formes concurrentes, telle que la PlayStation. Cette offre est couplée au Game Pass, un abonnement souvent décrit comme le « Netflix du jeu vidéo », qui permet de télécharger les jeux Microsoft (et les titres d’autres partenaires) sur Xbox et PC, ou d’y jouer directement en streaming depuis un ordinateur, un smartphone ou une tablette.

Ce rachat permet aussi à Microsoft de se positionner sur le secteur du jeu vidéo mobile, sur lequel l’entreprise est aujourd’hui quasi absente, alors même qu’il s’agit du plus rentable de l’industrie vidéoludique. En 2015, Activision Blizzard avait en effet déboursé 5,4 milliards d’euros pour racheter King, géant du jeu mobile responsable du jeu de puzzle Candy Crush Saga. L’éditeur a, depuis, décliné sa franchise à succès Call of Duty dans une version pour smartphone. Call of Duty : Mobile figure ainsi dans le top dix des jeux comptant le plus de joueurs mensuels en 2021, selon le cabinet spécialisé App Annie.

Microsoft pourra compter sur ce savoir-faire pour décliner ses franchises sur mobile, comme le suggère le communiqué d’Activision : « Microsoft et Activision Blizzard vont permettre aux joueurs de profiter de leurs franchises préférées, comme Halo et Warcraft, partout où ils veulent ».

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